Estudio

Políticas de Social Media, cuando el sentido común no es suficiente

Por @cdperiodismo

Publicado el 17 de noviembre del 2011

Susana Herrera, profesora de Periodismo en la Universidad Carlos III de Madrid, defiende la idea de que los medios se doten de políticas para  regular el comportamiento de sus empleados en los medios sociales.

Durante el III Congreso Internacional de Ciberperiodismo y Web 2.0, que organizó la Universidad del País Vasco, Herrera presentó “Social media policies en los medios tradicionales, cuando el  sentido común no es suficiente”, un análisis de contenido cualitativo de 18 políticas de prestigiosas organizaciones de noticias norteamericanas como el Wall Street Journal, el Washington Post, New York Times, Los Angeles Times, National Pulibc Radio, Associated Press o la propia ASNE.

A este análisis se suma también el de las reacciones que estas políticas han suscitado entre profesionales destacados del periodismo digital en Estados Unidos, y entre académicos que estudian la deontología de la información online. Con todo este material sistematiza qué son estas políticas, para qué sirven y cuáles son sus ventajas e inconvenientes.

Los principales beneficios que aportan estas políticas son:

1) Minimizan el “factor sorpresa”, de manera que los periodistas pueden saber lo que el medio espera de ellos, al margen de que estén o no de acuerdo.

2) Materializan la responsabilidad que debe asumir cualquier empresa, sólo por el hecho de serlo.

Para la autora, el diseño de estos documentos conlleva también una serie de peligros que conviene conocer. Algunos de los más disfuncionales son:

1) Que sus creadores desconozcan la naturaleza de los medios sociales.

2) Que lleven las políticas demasiado “lejos”, sobre todo ante el temor de que los periodistas:

-Se muestren “humanos”.

-Expresen su opinión.

-Ofrezcan exclusivas a través de estos medios.

3) Que utilicen la política sólo como un arma arrojadiza para justificar penalizaciones excesivas.

4) Que capitalice todos los esfuerzos de la empresa por acoger los medios  sociales.

“Si analizamos en detalle las 18 políticas mencionadas vemos que -al menos en sus primeras versiones- hay motivos de peso para desconfiar de estas políticas y para verlas más como mordazas a la libertad de expresión que como verdaderos estímulos para un uso libre y creativo de estos medios”, indica.

A pesar de ello, la autora se declara a favor de que existan. ¿Por qué?

1) Por el crecimiento imparable que los medios sociales van a seguir experimentando en los próximos años

2) Por los innegables beneficios que éstos pueden aportar a los medios tradicionales y

3) Porque, si no queda reflejada por escrito, la política se presta a distorsión

La autora también precisa que no cree en cualquier política. A su juicio, ésta debería cumplir los siguientes requisitos:

1) Ser parte de un esfuerzo mayor por acoger los medios sociales de un modo real, permanente y efectivo.

2) Estar creada por un equipo multidisciplinar y no diseñada de modo jerárquico y vertical desde la dirección.

3) Ser muy clara en su justificación: por qué existe, para qué y a quién se dirige.

4) Incluir pocos principios, pero en cuestiones muy nucleares. Por ejemplo:

-Que parta de una visión más bien positiva de los medios sociales: ejemplificando lo que se podría hacer, en lugar de sólo lo que convendría evitar.

-Que fomente que se utilicen de manera entusiasta, con respeto pero sin miedo. El miedo siempre paraliza, nunca estimula.

-Que, al mismo tiempo, promueva un empleo de estos medios basado no ya en el sentido común -que parece no ser suficiente-, sino en un criterio de “libertad responsable”.

Además, la política debe ser flexible, por el mismo dinamismo de la actividad que trata de regular.

Social media policies en los medios tradicionales, cuando el sentido común no es suficiente (1)

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