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La crisis que obligó a vender The Washington Post

Por @cdperiodismo

Publicado el 05 de agosto del 2013

Foto: http://romicaceres.wordpress.com/

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Tras conocerse el acuerdo de venta del reconocido diario estadounidense  The Washington Post, Donald Graham, director ejecutivo y presidente del medio, publicó un artículo para aclarar ciertas dudas sobre la transacción que culminará en 60 días, de acuerdo con el informe de la compañía.

Jeffrey Bezos – recalca Graham– es finalmente el comprador, no Amazon, la web de ventas electrónicas. El precio, como ya se sabe, es de US$ 250 millones, y lo que se incluye son diarios semanales, boletines y Robinson Terminal (compañía de almacenamiento de papel).

El ejecutivo explica por qué están vendiendo el WP, pese a que 4 generaciones de la familia estuvieron orgullosas de haber trabajado y producido en el papel. La razón principal es la reducción de ingresos. Recordemos que en febrero se conoció una ola de despidos en el rotativo.

El avance en el negocio de la prensa también generó preguntas para las cuáles no ha habido respuesta, por lo que se ha cuestionado si su familia seguía siendo el mejor hogar para las funciones del diario. La rentabilidad, detalla,  disminuyó durante  7 años consecutivos.

En opinión de Graham, se ha innovado y logrado bastante éxito en audiencia y en calidad de contenidos, pero esto no ha compensado la disminución de las ganancias. En respuesta, refiere, se ha tenido que recurrir a los recortes. “Sabíamos que había un límite para eso”, escribe el empresario.

Para acabar con el mensaje, el director dice que están seguros de que el papel sobrevivirá en su propiedad, pero que esto no es suficiente. La venta se da a la espera que The Washington Post tenga éxito real.

LA CRISIS

Para afrontar la crisis el medio activó una serie de medidas en busca de ganancias, como el cobro por sus artículos web hasta a sus propios periodistas, la publicidad en los textos y el contenido patrocinado.

Del medio también se habló de su inminente cierre, aunque se desmintió rápidamente. También afrontó despidos y reducción de costos. Hasta junio del año pasado, la pérdida total en ese periodo era de US$412 millones, de acuerdo con The Guardian. Los últimos datos trimestrales en aquel entonces revelaban una pérdida de US$23 millones y una caída de 7% en los ingresos

En cuanto a los ingresos por publicidad digital, que se supone eran la salvación, cayó también alrededor de un 8%. La reducción del personal también generó que la unidad de investigación pasara de tener 7 a 4 periodistas, según The Guardian.

En mayo de 2012, los periodistas Dana Priest, David Finkel y Carol Leonnig –quienes ganaron el Pulitzer en 2006 –tuvieron que renunciar antes de que sean despedidos debido a los ajustes económicos.

En los últimos 4 años, más de 200 personas han sido despedidas o invitadas a dejar la empresa.

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