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La labor de un periodista de datos, según el editor de The Guardian

Por @cdperiodismo

Publicado el 16 de septiembre del 2011

Foto: The Guardian

Las historias no ‘flotan’ en las hojas de cálculo y los datos rara vez llegan a tomar forma. Hacer periodismo de datos requiere bastante trabajo. O’Reilly Media entrevistó al editor de la sección Datablog del diario británico The Guardian, Simon Rogers, para que cuente su experiencia.

¿Qué involucra crear una historia centrada en datos?

Hay todo un proceso detrás de ello. Los pasos que se siguen son:

  1. Localizamos los datos o lo recibimos de varias fuentes.
  2. Luego, empezamos a ver qué podemos hacer con esa información. Nos preguntamos si es necesario unir los datos.
  3. Las hojas de cálculo suelen ser muy ordenadas, pero las columnas externas y las celdas combinadas no ayudan. Sin embargo, el peor formato para presentar datos es el PDF.
  4. Lo siguiente es empezar los cálculos que nos dirán si hay una historia o no.
  5. Al final nos plateamos cómo presentar la noticia y qué herramientas usar para ello.

¿Cuál es el error más común que cometen los periodistas de datos?

Hay una tendencia por tomarse más tiempo de lo necesario en el análisis de esa información. Es muy fácil distraerse en curiosidades estadísticas más que en contar historias que valgan la pena. Es más importante esforzarse en crear un trabajo sorprendente que pueda ser recordado por el público. No siempre tendrás éxito, pero estarás cerca.

¿El periodismo de datos requiere de un equipo o es posible que una sola persona haga todo el trabajo?

Puedes hacerlo solo. Cree Datastore y lo manejé solo por más de un año, pero tener un equipo con el que puedes contar y que cada uno tenga una función específica facilita las cosas.

¿Las historias de datos que creas se pueden actualizar?

Eso es un problema constante. Lo inteligente es tratar de hacer cosas fáciles de actualizar o algo que suceda sin que pienses demasiado en ello. No hemos llegado a ese punto, pero estamos trabajando en eso.

¿Qué herramientas de datos utilizas?

Nosotros utilizamos, Excel, TexEdit, Google Fusion Tables, Google Spreadsheets, Timetric, Many Eyes, Adobe Illustrator, y Tableau.

A continuación una presentación de Rogers en la que da más detalles sobre el periodismo de datos:

 

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